Hazte escaso

Dwayne Johnson, mas conocido como “La Roca” es un actor millonario. Este tipo es el actor que ha ganado más plata en su primera película (5.5 Millones de USD en el Rey Escorpión).

¿Actúa él al nivel de Robert DeNiro? No.
¿Tiene él la pinta de Brad Pit? No.

¿Y porqué entonces tiene tanta demanda? Porque es escaso.

Si necesitas a un actor para un personaje musculoso, solo se me viene a la mente Dwayne y Vin Diesel como opciones viables. Pueden haber más actores musculosos, pero dudo que sepan actuar tan bien como Dwayne. De hecho, “La Roca” fue campeón de Lucha Libre en USA por varios años (¿cuantos?) y todos sabemos que para ganar en la lucha libre debes ser un buen actor y tener carisma.

Mi consejo a cualquier persona que lea esto: Hazte escaso. Todos tenemos un talento que nos hace únicos, y si lo desarrollamos seremos escasos. Así como Dwayne descubrió que su combinación de capacidad actoral y músculos era un talento escaso, y lo desarrolló, tú encuentra el tuyo y desarróllalo también. Es imposible fracasar cuando se está usando un talento.

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La importancia de los hobbies

Nadie pone en duda que las vacaciones son importantes, y todo el mundo espera tener vacaciones. Supongo que la sensación placentera que entrega la libertad de acción. Cuando tenemos esa libertad, la usamos en dirigir nuestra atención a cosas que nos son placenteras.

Hay otra cosa que nos entrega la misma sensación de libertad y placer: los Hobbies. Sin embargo, conozco a mucha gente que no tiene hobbies.

Mi hobbie es tocar guitarra. Cuando toco mi guitarra, las horas pasan volando y el resto del mundo desaparece. El sábado pasado logré hacer funcionar el Cubase en mi computador y me dediqué a tocar y grabar todo el día. Acá les dejo uno de los productos de ese día: una grabación de la canción “For the Love of God” de Steve Vai interpretada por mi. No la tocaba desde hace unos 15 años y me impresionó lo fácil que me fue recordarla. Tocar guitarra es como andar en bicicleta parece…

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Sobrecarga de información

Durante los últimos 10 años, la información en internet se ha duplicado cada 18 meses. El doble de emails, el doble de amigos virtuales, el doble de páginas que revisar, etc.
Hace ya bastantes meses que yo no puedo seguir actualizado con toda la información que recibo y de seguro a la gran mayoría de la gente le pasa lo mismo.

¿Qué hacer?

Este fenómeno no es nuevo. Lo vivieron los pequeños locales de retail en la década de los 80, cuando vieron que ya no podían mantener una relación cercana con sus clientes porque ellos eran muchos. El dueño del local estaba acostumbrado a:

  • Recibir a la señora María y ofrecerle el helado que le gusta a su hijo Pedrito.
  • Memorizar las combinaciones de productos más comprados por cada tipo de clientes. Así, cada vez que llegaba un hombre a comprar pañales le ofrecían cerveza.
  • etc.

La solución que usaron los pequeños retailers para este problema se llamó CRM. CRM es, en parte, la aplicación de Tecnología y Análisis para la correcta gestión de la relación con el cliente.  Las tecnologías de CRM crean información a partir de los datos usando técnicas estadísticas que en su conjunto pasaron a llamarse “Minería de Datos” o “Data Mining“.

El siguiente paso para controlar el exceso de información que recibimos todos los días es algo que google viene haciendo hace tiempo: un control de la misma usando la Minería de Datos. Ya hay iniciativas que apuntan en esa linea: Microsoft Exchange Intelligent Message Filter, StumbleUpon, Alltop. Incluso Twitter es una herramienta que nos filtra el exceso de información.

Creo que hay muchas oportunidades de negocio en este tipo de herramientas.

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Desarrollar el talento es adictivo

En el excelente libro “Your Brain at Work” de David Rock me encontré con una explicación neurológica del porqué desarrollar nuestros talentos es más productivo que desarrollar nuestras debilidades.

Resulta que los neurotransmisores que se liberan cuando estamos usando las redes neuronales más robustas de nuestro cerebro son justamente los neurotransmisores responsables de la capacidad de foco y de entregar energía. Eso hace que la robusta red neuronal se haga aún más robusta y se liberen aún más de esos neurotransmisores. Es un circulo virtuoso que crea una sensación adictiva.

“I have a theory for why the flow state is so engaging and energizing. Imagine doing something that uses deeply embedded routines that requires minimal effort or attention, such as driving your car. Now think about using these routines to do something slightly different, but something a little harder than normal—something you could do well only if you focused. For example, instead of driving your normal car, drive a rally car, on a race track. Some of the basic skills are there, such as steering and changing gears, but you would need to pay a lot of attention because a few variables are new. What happens is a large number of new connections are made, but from a base of safety, because you already have many connections to build on. The result is a strong flow of dopamine and norepinephrine—without a lot of effort. This flow of neurochemicals occurs because many new connections are forming. The chemistry helps you focus, and this focus then helps creates more new connections. A positive spiral is created where you feel focused and energized.”

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Esto es buen Marketing.

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El éxito según Steve Vai

Steve Vai, uno de mis grandes ídolos, habla sobre el éxito. Steve es un guitarrista excepcional que se ha mantenido vigente durante 30 años en una industria extremadamente competitiva. Sus consejos son muy sabios e inspiradores, no solo para músicos, también para cualquier persona que tenga altas aspiraciones.

Destaco cuatro consejos:

  1. Desarrolla tus fortalezas e ignora tus debilidades.
  2. El nivel de logro de cualquier cosa depende directamente de nuestra capacidad para enfocarnos en ella.
  3. Visualiza un objetivo antes de empezar a  trabajar en lograrlo. Eso vincula nuestro objetivo con emociones que nos motivarán a lograr el objetivo.
  4. Reserva un tiempo sagrado para trabajar en lograr el objetivo.

Según Steve, si estás usando tus fortalezas para lograr tu objetivo, te será muy fácil tener el foco necesario para trabajar en él. No parecerá un trabajo, será un placer.

Grande Steve Vai…

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La edad del talento.

Leí un excelente artículo del New Yorker, escrito por el gran Malcom Gladwell. Habla sobre Ben Fountain, un escritor que yo no conocía y del cual no he leido nada, pero cuya historia de vida me pareció muy emocionante. 

Ben Fountain estudió derecho y ejerció cuatro años como abogado cuando decidió dedicarse a lo que más le apasionaba: escribir. Dieciocho años más tarde publicó su primer libro y fue todo un éxito.

Esta historia me emociona principalmente por las siguientes razones:

  1. Claramente el talento es algo innato en todos nosotros y no se pierde con el tiempo. Una persona puede desarrollar su talento desde pequeño (la mayoría de los casos conocidos caen en este tipo) o puede desarrollarlo a una mayor edad. Creo que Ben Fountain tenía treinta años cuando partió escribiendo.
  2. El tipo estuvo escribiendo durante Dieciocho años su primer libro. Dieciocho años. Esa es la perseverancia que se necesita para desarrollar las habilidades que un talento requiere.
  3. Su señora lo mantuvo económicamente durante ese periodo y en ningún momento dudó sobre el proyecto de su marido.

Realmente recomiendo leer el artículo.

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¿Por que saboteamos nuestro Superpoder?

Siguiendo con la idea de mi último post ¿por qué tanta gente hace todos los días cosas para las cuales no son talentosos y si hace lo que hace todo el mundo?

Tengo un amigo que, desde muy pequeño, es excelente futbolista. Probablemente fué el mejor futbolista de Chile en algún momento. Sin embargo, él estudió una carrera tradicional y hoy está infelizmente trabajando sentado 8 horas al día en una gran empresa cuando podría perfectamente estar representando a Chile en el mundial de Sudafrica.

Supongo que este tipo de decisiones se toman por las siguientes razones:

1. Más fácil: Haciendo lo hace la mayoría es fácil ya que no necesito decidir qué hacer. Además generalmente lo que hace la mayoría no es lo que mejor hacemos. Si el talento de cada uno de nosotros estuviese justamente en la actividad que desarrolla la mayoría de la gente significaría que somos todos iguales y eso no es así. Es más fácil (en el corto plazo al menos) no desarrollar un talento porque esto requiere de mucho trabajo y dedicación. Malcom Gladwell dice en su libro “Outlayers” que para desarrollar un talento a la perfección se necesitan al menos 10.000 horas de práctica (!!).

2. Más seguro: Haciendo lo que hace todo el mundo se minimizan los riesgos de tomar una mala decisión sobre qué hacer. En nuestra cabeza hay una parte del cerebro (creo que que se llama Amígdala) que justamente se preocupa de nuestra supervivencia. Es la que nos dice que arranquemos ante un peligro. La Amígdala fué muy necesaria cuando el hombre era cavernícola, ya que lo mantenía vivo. Hoy también nos sirve, pero menos, ya que el desarrollo ha estandarizado los procesos que nos rodean. Hoy necesitamos negociar, no golpear. Compramos comida, no salimos en busca de una presa. Junto con este desarrollo social el hombre tuvo un desarrollo intelectual con la formación del lóbulo frontal del cerebro. Ésta es la parte del cerebro que nos ayuda a razonar, es decir, a pensar en relaciones causa-efecto sin mediar emociones. El problema es que muchas veces seguimos usando la Amígdala más que el lóbulo frontal y tomamos decisiones que son irracionales, pero parecen seguras.

Supongamos que un niño naturalmente se siente atraido a la guitarra. Luego, aprende a tocarla en tiempo record y pasa todo el día (y noche) felizmente tocándola. Cuando ese niño crece y debe decidir a qué se dedicará el resto de su vida, probablemente la Amígdala le dirá que ni cagando se le ocurra dedicarse a la música ya que podría terminar en una esquina tocando por una propina. Además, tocar guitarra significaría encerrarse a estudiar seriamente mientras que estudiando Ingeniería él podrá pasarlo bien y hacer como que estudia duro (for the record, yo estudié ingeniería).

Creo que nosotros saboteamos nuestros Superpoderes por un rezago cerebral. El mismo rezago que nos salvó la vida alguna vez hoy nos hace infelices.

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Todos tenemos un Superpoder


Si tuviese que elegir el mejor consejo que he recibido en mi vida es este: Encuentra tu talento y cultívalo. Lo leí por primara vez en el libro “First Break All The Rules” de Marcus Buckingham y cia. Hasta ese entonces yo entendía que uno debía obviar sus talentos (pensaba que no es necesario trabajarlos ya que somos naturalmente buenos en ellos) y reforzar sus debilidades.

Trabajar usando nuestros talentos siempre nos dará una gran ventaja y opacará lo mal que hacemos las cosas para las cuales somos débiles. Un talento es para nosotros lo que un Superpoder es para un Superheroe.

Es increíble cómo las empresas capacitan a sus trabajadores en sus debilidades, esperando que ellos puedan desarrollarlas al mismo nivel que sus talentos. Eso no es posible. De la misma forma como no imagino a Súperman escalando murallas, no imagino, por ejemplo, a Kramer modelando el comportamiento de las acciones. Claramente Súperman y Kramer son ejemplos de éxito y esto se debe a que usan y desarrollan sus talentos.

Me pregunto entonces, ¿por qué tanta gente hace todos los días cosas para las cuales no son talentosos y si hace lo que hace todo el mundo?

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The Hedgehog concept.

Lejos el mejor libro de negocios que he leído es Good to Great, de Jim Collins. Lejos.

El libro es el resultado de un estudio hecho sobre muchas empresas americanas que comparten algo en común: El valor de mercado de esas empresas tuvo un crecimiento descomunal en una industria que no sufrió mayores cambios, o que incluso bajó.

Lo mejor del libro es que toda conclusión es respaldada con datos. No hay filosofía e ideas vagas. Si bien esto es normal en literatura científica, no lo es en literatura de negocios.

Se destacan 7 razones que hacen distintas a estas empresas, y de ellas la que más me impresionó es “The Hedgehog Concept”, o el concepto del puerco espín.

Este concepto es parte de la cultura popular en USA y conozco dos explicaciones para su origen, la que muestra el libro (de origen Griego) y otra que no recuerdo donde la leí. Me quedo con la segunda. Ésta nace de una fábula en la que un puerco espín (un animal tradicionalmente considerado lento, así como nuestras tortugas) hace una carrera de con un zorro. La fábula es mas o menos así:

Parte la carrera y el zorro aventaja rápidamente al puerco espín. Es tanta la ventaja que el zorro aprovecha de hacer otras cosas como cazar saltamontes. Cuando está cazando saltamontes se encuentra con un árbol de manzanas y, viendo que la ventaja con el puerco espín es aún grande, se dedica a comerlas. Cada manzana era más deliciosa que la anterior, por lo que recorre el árbol entero buscando más manzanas. Este recorrido lo lleva a encontrarse con su bocado favorito: Las bayas. Ahí se queda el zorro comiendo bayas, y antes de que se dé cuenta el puerco espín llega a la meta.

La enseñanza de la fábula es clara: Para lograr objetivos hay que enfocarse.

Esto suena obvio y simple de hacer, pero en realidad es muy difícil. A mi me cuesta mucho, y he visto que esto se repite en otras personas. El libro demuestra que las empresas exitosas mantuvieron un foco fijo durante todo el periodo de extrema valorización de las mismas.

Otro concepto interesante que se deriva del concepto de puerco espín es que el objetivo que buscan las empresas exitosas no es necesariamente ni el más popular ni el que retorna una mayor inversión. El objetivo que estas empresas buscan es el más alcanzable dada las particularidades de la organización. Éstas particularidades son:

1. Pasión: El objetivo debe apasionar a los ejecutivos. No es un objetivo racional para ganar dinero. Para los ejecutivos es mas bien algo muy emocional, casi religioso, algo que hace justicia en un ambiente injusto, o algo que realmente beneficia a la humanidad. EL objetivo nace desde la pasión, y no al revés. No tiene sentido pensar “ok, ahora vamos a enfocarnos en el negocio de los pañales… ¡debemos apasionarnos con eso!”. Primero se encuentra la pasión que une a la organización y luego se comienza a definir el objetivo. Para los ejecutivos de Philip Morris (una empresa productora de cigarrillos, tipo chiletabacos. Fué parte de las empresas del estudio) los cigarrillos eran una de las cosas que realmente hacían que la vida valiera la pena. Todos ellos eran apasionados consumidores de sus propios productos.

2. Talento: No tiene sentido plantearse un objetivo para el cual no hay talento. Es importante que las empresas (al igual que las personas) aprendan cuáles son sus talentos. Kimberly-Clark tenía un talento: Naturalmente creaban productos que eran lo mejor de la categoría y finalmente el nombre del producto pasaba a ser sinónimo del nombre de la categoría (ej: Kleenex=paños de limpieza, Ladysan (de P&G, no Kimberly Clark)=toalla higiénica). Eso demuestra una capacidad de Marketing superior.

3. Respaldo Económico: Si solo fuera por pasión y talento yo sería músico y no lograría mi objetivo de ser el mejor músico porque en Chile la música (y el arte en general) no tiene una demanda suficiente como para incentivar su desarrollo. Marcus Buckingham, un hombre que ha dedicado su vida a estudiar el talento en las personas, le llama a los objetivos elegidos por pasión y talento, pero que no tienen un respaldo económico, como “Hobbies”. El objetivo de la empresa debe tener un beneficio económico y medible. Gillete se enfocó en aumentar sus utilidades por cliente en vez de sus utilidades por línea de producto para que así el indicador reflejase el valor de los productos de baja utilidad.

Para mi, ésto es extremadamente poderoso. Yo he tomado decisiones importantes en mi vida usando este modelo.

Good to great es un libro que me tocó profundamente y me afectó tanto en mi vida personal como profesional. Más adelante comentaré otras conclusiones del mismo libro.

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